German Strong Verbs

German Verb Construction

We discussed in Part 1 how weak Verbs in German are structured and often follow fairly straight forward rules. But what about strong German Verbs?

The most common ending for strong verbs is the same as the weak verbs -en

Let’s look at a few verbs to illustrate this:

  • schlafen (to sleep) – schlaf (stem) – en (ending)
  • helfen (to help) – helf (stem) – en (ending)
  • sehen (to see) – seh (stem) – en (ending)

In the present tense, most strong verbs are formed using the same endings that are used for weak verbs.

The endings you use for each pronoun in the present tense are as follows:

  • ich – e
  • du – st
  • er/sie/es – t
  • wir – en
  • ihr – t
  • sie – en
  • Sie – en

The difference between strong verbs and weak verbs is that the vowels in stems of most strong verbs change for the du and er/sie/es forms. Below are examples of which vowels change and how:

Long eie (e is more drawn out)

Pronoun Ending Add to Stem
ich e sehe
du st siehst
er/sie/es t sieht
wir en sehen
ihr t seht
sie en sehen
Sie en sehen

Short ei (e is pronounced quicker)

Pronoun Ending Add to Stem
ich e helfe
du st hilfst
er/sie/es t hilft
wir en helfen
ihr t helft
sie en helfen
Sie en helfen

a – ä

Pronoun Ending Add to Stem
ich e schlafe
du st schläfst
er/sie/es t schläft
wir en schlafen
ihr t schlaft
sie en schlafen
Sie en schlafen

au – äu

Pronoun Ending Add to Stem
ich e laufe
du st läufst
er/sie/es t läuft
wir en laufen
ihr t lauft
sie en laufen
Sie en laufen

o – ö

Pronoun Ending Add to Stem
ich e stoße
du st stößt
er/sie/es t stößt
wir en stoßen
ihr t stoßt
sie en stoßen
Sie en stoßen

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